Patagonië – Voorbereiding

Oké, de beslissing is genomen: we gaan naar Patagonië. En dan? Wanneer gaan we? Hoelang? Hoe? Waar? Patagonië is groot, het gebied begint al halverwege Argentinië en Chili. Een beetje surfen op internet leert dat we bij lange na niet de enigen zijn. Ineens lijkt iedereen naar Patagonië te gaan of daar net te zijn geweest. We lezen wat ervaringen en maken onze keuzes. Laat onze voorbereiding jou helpen in de jouwe.

Reistijd
In Patagonië gelden tegengestelde seizoenen, dus als wij de donkere dagen in gaan, maakt men zich daar op voor de zomer. Maar écht zomer is het er nooit, lezen we. Warme, zomerse dagen zijn schaars. Meestal is het fris en altijd staat er een harde wind. Wel worden de dagen steeds langer; op het hoogtepunt van de zomer (december / januari) is het 18 uur licht. Wij kiezen voor de maand december, het begin van het hoogseizoen. Het is dan lente, dus we hopen op een mooie, bloeiende natuur. Sneeuwval is er vrijwel niet meer, maar besneeuwde toppen zijn vast gegarandeerd en daar houden we van.

Route
Omdat we maar drie weken en een beetje de tijd hebben, moeten we keuzes maken. Het retourtje Buenos Aires is een gegeven, dus we besluiten vooraf en achteraf in ieder geval één volle dag (beide keren twee nachten) in Buenos Aires te verblijven. Verder houden we van ‘uiterste puntjes’ dus we besluiten het meest zuidelijke deel van Patagonië te bezoeken: Vuurland. En we maken de keuze voor reizen over land met een camper. We houden nu eenmaal niet van het gestress van steeds weer binnenlandse vluchten en we zijn bang bijzonderheden te missen als we er overheen vliegen.
Tweeënhalve week zuidelijk Patagonië dus. We leren van onze eerdere ervaringen om te veel in te korte tijd te willen zien, dus we bakenen de reis af: van Ushuaia naar El Calafate it is. Een directe reisafstand van maar zo’n 1000 km met een paar bekende hoogtepunten. Dat moet helemaal goed komen.

Reisgidsen
Een reisgids die alléén over Patagonië gaat, is er bijna niet. Wij vonden er twee: Footprint Handbook Patagonia (2016, ISBN 9781911082088) en Moon Patagonia (2017, ISBN 9781631216312). Beide zijn Engelstalig. Op basis van de inhoudsopgave kozen we voor de tweede.

Visa
Voor een bezoek van niet meer dan drie maanden heb je voor Argentinië en Chili geen visum nodig. Bij binnenkomst in het land krijg je een stempel met een toeristenvisum voor 90 dagen. Op de websites van de ANWB of van de Rijksoverheid kun je meer informatie vinden.

Vluchten
KLM is de enige Nederlandse luchtvaartmaatschappij die vanaf Schiphol rechtstreeks op Buenos Aires vliegt, een vlucht van 12,5 tot 13 uur.
Andere mogelijkheden zijn o.a. met Iberia of Air Europa via Madrid, met Air France via Parijs of met een Amerikaanse maatschappij via een Amerikaanse stad. Toegegeven, deze vluchten kunnen tot wel €300,- goedkoper zijn, maar duren ook vaak uren langer. Soms wel een hele dag. Persoonlijk zijn wij bereid om voor comfort, een kortere reistijd en comfortabele vluchttijden ietsje meer te betalen.
Vanaf Brussel vliegen over het algemeen dezelfde maatschappijen, uitgezonderd KLM. Er zijn ons vanaf Brussel geen rechtstreekse vluchten bekend naar Buenos Aires.

De binnenlandse vluchten van Buenos Aires naar Ushuaia en van El Calafate terug naar Buenos Aires hebben we rechtstreeks geboekt bij Aerolíneas Argentinas (AA). Tip: doe dit via de Engelstalige optie op hun website en geef niet als locatie Europa aan. Blijkbaar een bug in de website, want het heeft ons enkele tientallen euro’s bespaard. AA is een betrouwbare vliegmaatschappij dat net als KLM lid is van het Sky Team. Een andere optie voor binnenlandse vluchten is de Chileense maatschappij LATAM.

Camper
Nu we onze route duidelijk hadden, was het de kunst om een camperverhuurder te vinden die dat mogelijk maakte. Anders dan in bijvoorbeeld Australië en Amerika, is het aantal camperverhuurders voor Patagonië vrij overzichtelijk. Doordat de meeste verhuurders zetel hebben in Buenos Aires of Santiago, maakt lang niet elke verhuurder in Argentinië of Chili het mogelijk om naar Patagonië af te reizen zonder veel tijd te verliezen of tegen redelijke kosten. Wij zijn maar twee lokale verhuurders tegen gekomen die (ook) kantoor houden in zuidelijk Patagonië: Patagonia Austral Motorhome in Rio Grande, Argentinië (www.rentalmotorhome.com.ar/) en Holiday Rent in Punta Arenas, Chili (https://www.holidayrent.cl/english/).

Andere plaatselijke verhuurders zijn Motorhome Time (https://motorhometime.com/) en RutaSur (http://www.rutasur.eu/). Het nadeel van deze verhuurders is dat zij op het moment dat wij boekten (nog) geen kantoor in Patagonië hebben, waardoor de huurprijs bijna verdubbelt voor alleen al het huren in Patagonië.

Europese / Nederlandse verhuurders die we in onze zoektocht tegen kwamen:
– Arvy (Nederlands, https://arvy.nl/)
– Holidaycamper (Duits/Nederlands, https://www.holidaycamper.nl/)
– Rentacamper (Duits, https://www.rentacamper.de)
– Condortravels (Nederlands, https://www.condortravels.nl/
– CampingCar Online (Frans/Engels, https://www.campingcar-online.com/en/)
– CoolDrive Nomad (Frans/Engels, https://www.cooldrive-nomad.com/en/)

Wij hebben niet al deze verhuurders benaderd, maar een kantoor in zuidelijk Patagonië hebben ze zover wij weten geen van alle. Daarom werd bij de meeste verhuurders een flinke meerprijs berekend voor alleen al het huren in Patagonië. Verder maakt bijvoorbeeld CampingCar Online het wel mogelijk om in zuidelijk Patagonië de huur te beginnen, maar afleveren kon – toen wij ernaar vroegen – alleen in Buenos Aires, Salto of Cordoba. Dat paste niet bepaald in de planning.
Arvy is een Nederlandse tussenagent die in Argentinië zaken doet met de lokale verhuurders Patagonia Austral, Motorhome Time en RutaSur. In Chili worden de campers verhuurd van Holiday Rent. Voor wie van zekerheid en comfort bij het boeken houdt, is dat helemaal prima, maar wij hebben het idee dat het goedkoper is om rechtstreeks bij deze verhuurders te boeken. Wij hebben gekozen voor Patagonia Austral, omdat zij het snelst reageerden op onze offerteaanvraag, de route die wij wilden rijden geen probleem is én daarvoor geen meerkosten worden berekend. Het verschil met andere verhuurders liep daardoor op tot wel bijna €2.000 voor het campertype van onze wens (4WD).

Er werd ons gevraagd een kopie van onze paspoorten en rijbewijzen te mailen. Let erop dat je daarbij je BSN afschermt! Voor de zekerheid hebben we ook duidelijk op de kopieën aangegeven dat het om een kopie gaat én alleen bedoeld voor Patagonia Austral Motorhomes. Een internationaal rijbewijs is bij deze verhuurder niet nodig, maar hebben wij voor de zekerheid toch meegenomen.

Vooraf betalen
Het betalen van de vliegtickets kan zoals gebruikelijk veilig via internet met je credit card. Betaling via de website van Aerolineas Argentinas gaat wel in Argentijnse peso’s en dat kan vragen oproepen bij je bank.
Onze camperverhuurder (Patagonia Austral) vraagt bij boeking een aanbetaling van 30%. Ook dat kan betaald worden met credit card, maar niet via een beveiligde internetverbinding. Onze gegevens werden per e-mail opgevraagd, waarbij ook de driecijferige veiligheidscode achterop de credit card werd gevraagd. Dat hebben we dus niet gegeven. Het alternatief werd een overschrijving per bank. Dat was een aardige uitdaging, omdat het banksysteem van Argentinië nogal afwijkt van het onze. Wij kregen de volgende informatie van onze contactpersoon (geanonimiseerd):

TITULAR: (VOORNAAM ACHTERNAAM)
DOCUMENTO: XX.XXX.XXX
BANCO SANTANDER RIO- SUCURSAL RIO GRANDE, TIERRA DEL FUEGO (484)
CUENTA ÚNICA: XXX XXXXXX/X
CBU: (22 CIJFERIGE CODE)
SWIFT BSCHARBA

Het bleek dat we de lange CBU-code niet nodig hadden (is dus niet hetzelfde als IBAN) en ook het documentnummer is een nummer dat we niet gebruikten (het was een ander nummer dan het offertenummer). Naam, adres, rekeningnummer en SWIFT zijn dus de gegevens die je nodig hebt!

Achter de schermen bij Ushuaia

Ushuaia is de zuidelijkste stad ter wereld, als je het dorp Puerto Williams en het gehucht Puerto Toro (beide in ...
Verder Lezen